grenouilles11     BONJOUR ! Quel beau temps n'est-ce-pas ? Il pleut des cordes, c'est chouette ! euh... la chouette je préfère ne pas la voir ! J'ai plein de choses à vous raconter mais pour ça il faudra que je vienne plusieurs fois. Par quoi commencer, voyons, voyons... Ah, tiens, je vais vous conter l'histoire de cette Association créée en 1954 à Saint-Paul du Bois dans le Maine-et-Loire. Ca commence a faire un bail... et pourtant elle est toujours là, bien vivante !

Donc, en 1954, arrive dans ce petit village de 755 habitants, un certain Abbé Moreau,  pour prendre les fonctions de curé de la paroisse.  Celui-ci n'a pas les deux pieds dans le même sabot et ayant expliqué lors de l'un de ses sermons l'utilité d'un patronage et d'une salle de réunion, convoque chacun tour à tour pour creuser les fondations et confectionner les agglomérés nécessaires à l'édification du patronage.

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Tout ça c'est bien joli, mais il faut trouver des sous ! Quelques dons et un emprunt local ne suffisent pas... Qu'à cela ne tienne, les Saint-Paulais se lancent dans l'organisation de foires agricoles, d'expositions ménagères, de foires aux chiens et dans... le théâtre amateur au sein de l'école. Celui-ci deviendra la source principale des revenus de l'Association.

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Après bien des efforts mais jamais de dettes, la salle du patronage, sans porte,sans fenêtre et sans toiture, accueille la première représentation en 1959. Ce n'est qu'en 1964 qu'il sera officiellement inauguré et prendra le nom de "la Source".

Comme on n'a peur de rien dans ce petit village, en 1966 on décide de jouer "Ben Hur" ! Vous imaginez ça ? Il fallait une sacrée motivation pour se lancer un tel défi !

Ben-Hur-

C'est alors que l'Association va prendre un tournant... (hihi ! c'est le comble...)

Un certain M. Faucheux, à Angers, qui fournit habituellement les décors, liquide son matériel et disperse 55.000 costumes et 500 décors. (Vous ne rêvez pas, 55.000 costumes !) Généreusement ce Monsieur offre alors à l'Association tous les décors et les costumes de Ben-Hur moyennant le seul prix de leur location. Il reste 15 autres décors que l'Association décide d'acheter. M. Faucheux propose alors tout le matériel restant "à condition que les Saint-Paulais déménagent eux-mêmes tous les hangars".

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Ce fut l'Equipée du Siècle :

300 jours de travail et 25 camions pour déménager
10.000 costumes et 500 décors
qui seront stockés un peu partout y compris sur la scène et que croyez-vous qu'il se passa ?.... Les Saint-Paulais se remirent à construire un hangar de stockage !

En novembre 1966 les premières locations de costumes et de décors débutent autour d'un "tas de chiffons" pendant que des bénévoles (heureusement qu'il y en a des bénévoles...) commencent à trier, classer, nettoyer tout ce bazar. Cela prendra 17 années, jusqu'en 1982, années pendant lesquelles la troupe de théâtre se taillera une solide réputation qui perdure encore aujourd'hui.

En 1992 l'Association et la Municipalité décide de valoriser ce patrimoine. 7 années d'études, de recherche de fonds et d'analyse seront nécessaires pour que le premier atelier théâtre accueille 21 enfants en 2001. Des travaux de mise aux normes du stockage et d'amélioration des conditions de conservation des costumes ont été réalisés, et en 2002 cette magnifique collection est enfin ouverte au public, d'abord pour les scolaires, puis aux groupes associatifs et enfin en 2003 aux individuels.

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Il aura donc fallu 49 ans de courage, d'efforts, d'opiniatreté, et aussi n'ayons pas peur de le dire d'une immense passion collective pour achever l'oeuvre de l'Abbé Moreau qui, où qu'il soit, doit être bien fier de ses paroissiens !

Mais je bavarde, je bavarde... il serait peut-être temps que je vous montre tout ça !

D'abord un petit aperçu des collections, il faut imaginer des dizaines d'allées et des centaines de casiers.

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Tout y est rangé, classé, par catégorie, par époque, par taille...

une vraie caverne d'Ali Baba !

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et pour finir quelques détails de broderies

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et de dentelles

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Et maintenant un petit tour dans le musée côté décors !

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et une petite dernière (bravo si vous êtes encore là !)

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Epoustouflant, non ?

Pour finir, je me dois de vous présenter celui à qui les gens de théâtre amateur, qui font vivre avec passion les associations et nos communes rurales, doivent tout ceci :

Abbé

Merci, M. l'Abbé Moreau !

La visite est terminée ! J'espère que ça vous a plu ?

Si l'envie vous prenait de découvrir tous les costumes, et tous les décors c'est .